你想开启一个新的宇宙吗?

 

2021年,“元宇宙”无疑是最火的概念。

  • 3月,元宇宙第一股Roblox在美国纽交所上市,首日市值超过 380 亿美金;
  • 7月,Facebook宣布要在五年内转型成元宇宙公司;
  • 8月,芯片巨头英伟达花费数亿美金,推出了为元宇宙打造的模拟平台 Omniverse;

国内呢?腾讯、字节跳动等互联网巨头也纷纷加入元宇宙这个赛道。

各式各样的定义、解读都出现了,有人说它是炒作,甚至是骗局,但也有人说它就是互联网的未来。到底什么是元宇宙?它是怎么出现的?我想带你近距离看一看。

我们来把时钟拨回到2020年,因为疫情影响,很多学校的毕业典礼和毕业季庆祝活动全都取消。但有一所学校很有意思,美国加州大学伯克利分校,他们的学生在沙盘游戏《我的世界》中模拟了毕业场景,把校园的建筑和场景搬到线上,以虚拟的方式完成了毕业典礼。这是不是听起来很有意思?

还有一件更有意思的事儿,也发生在2020年。美国著名歌手Travis Scott在游戏《堡垒之夜》中举办了一场“ASTRONOMICAL”虚拟演唱会。在演唱会上,这位歌手以一个巨大的虚拟形象穿梭在游戏里的各个场景,和玩家们频繁互动。你猜有多少人参加了这场演唱会?1230万!刷新了《堡垒之夜》这个游戏同时在线人数的历史记录。

你发现了吗?无论是虚拟的毕业典礼,还是虚拟的演唱会,看起来是很新鲜的形式,带来了很不一样的体验,但在未来,像这样的以数字身份参与数字世界的一种形式,很可能就是我们的日常生活。

不过我们对未来的想象力,还可以再丰富一些:

一位医生,可以用数字身份进入太空,为宇航员提供远程的医疗服务;

矿井工人们,可以进入虚拟空间做勘测,不用再置身于危险环境;

在现实中建筑师们可能会受到这样那样的物理条件的限制,但在未来他们可以进入虚拟空间,把脑海中天马行空的想象变成一栋栋数字建筑。

这些想象,就像是构建了一条真实世界和虚拟空间的通道,把物理世界和数字世界连在了一起。

也许我们还能再大胆一些:

请你想象一个场景,高达200米的参天大树,飘浮在空中的群山峻岭,你可以探索神秘莫测的热带雨林,也可以骑着巨龙穿梭在飞流的瀑布之间。

这个场景你是不是似曾相识?电影《阿凡达》展现的潘多拉星球,主人公虽然身患残疾,但可以将自己的意识输入到阿凡达的大脑,通过外星人化身进入到潘多拉星球。

这个在导演詹姆斯·卡梅隆眼中的真实星球,恰恰也可能是你我就能创作出的元宇宙世界。电影里是在讲一场战争,而我们是要建立美好的生活家园。

在元宇宙世界里,开辟土地,种植、打猎,创造田园生活;和朋友飞翔、潜水,探索星球的奥秘;还可以集结优秀的科研工作者,打造科学基地,成立探索星际的工程试验场。生态、文明就逐渐从这些探索中露出萌芽,慢慢长大。

如果刚才我们的这些想象可以在技术上实现,那将引发现实社会在两个方向上的演化:

一方面,它将带来物理世界和数字世界的深度融合。

例如通信的联结、能源的共享、交易的融合,以及随之产生的基础设施供应商、场景开发商、内容制造商等等。尤其当涉及作为元宇宙的底层技术支持的区块链,这个方向的演化,也将伴随着金融管控、合规交易、跨市场风险、数字安全等等的讨论。

另一方面,它也会带来人类在各种各样可能的精神世界的探索。

比如探讨生命维度的意义和价值,探讨个人的自由和实现等等。

而在这两个方向上的探索,不仅会带来社会需求的爆发,也必定会带来人类社会的改变。

所以,大家把这种可能性称之为元宇宙。“元宇宙”翻译自英文的“Metaverse”,在这里“元”字“Meta”除了“本源”的意思,还有“超越”和“更高”的含义。

可是,这样的愿景,仅仅是一些人基于商业发展的构想,还是他们真的看到了人类社会演化的下一个阶段呢?

我把这个问题留给你。

我呢,要做好这个引路人,带你走近看看这个新世界。我会抽丝剥茧,用深入浅出的方式,告诉你元宇宙最朴素的底层逻辑,让你学会分辨,理性思考。

如果你支持元宇宙,认为它是未来,那我要嘱咐你,这里的风险可不少。如何面对伦理挑战和文化冲击?普通人、产业和社会都分别要做好哪些准备?

如果你反对元宇宙,认为支持者夸大了它改变未来的程度,那我想告诉你,元宇宙或许不是一个安全的避风港,但你不妨先进入这个世界看一看,再做决定。我会给你介绍几个观察元宇宙的基本视角,比如它和游戏到底有什么区别?它的运作机制是什么?是大公司的博弈,还是普通人也可以参与的?

当然,我相信大部分人,是抱着既好奇又恐惧的心态,在犹豫要不要进场。那我的建议是,为了做好判断,从它的底层逻辑入手,看看谁来构建元宇宙?它是由哪些要素构成?靠什么技术实现呢?

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