02篇 实现要素:元宇宙是不是更高级的游戏?

 

第一篇我们建立了对元宇宙的基本认识,还记得吗?它是人以数字身份参与和生活的可能的数字世界。这一篇我们来看一看这样一个数字世界的实现要素都有哪些。

一说元宇宙,很多人都会联想到游戏,现在看到的很多元宇宙相关的新闻也确实都和游戏相关。比如,第一个把元宇宙写进招股说明书的Roblox,就是一款玩家可以自建内容的游戏,它已经在纽交所上市了,它的投资名单里还有咱们国内做游戏著称的腾讯。

所以,有人就说游戏不就是元宇宙的初级形态,元宇宙就是更高级版的游戏吗?

真是这样吗?游戏和元宇宙的构成要素是一样的,只是发展级别阶段不同?还是根本就是两回事?游戏和元宇宙的本质区别到底是什么呢?

好,我们先来看看游戏和元宇宙到底哪里比较像。

如果你打过游戏你会很有体会,上一篇我们说过了,元宇宙是人以数字身份参与的,对不对?如果是广义的元宇宙,那就是各式各样的元宇宙,一个人就可以拥有多个数字身份,在不同的元宇宙中拥有各种可能的生活。

比如在某个元宇宙里,你是唐朝的一位大将军;在另一个元宇宙里,是一只可爱温顺的小狗;在第三个元宇宙里,你又变成了一个外星人。

你看,现在的游戏不就是这样吗?在这个游戏中你是貂蝉,你是诸葛亮,或者是一个没有姓名的刺客,在另一个游戏中你又成了萌萌的小精灵。在这些游戏里,你和自己的团队一起战斗,一起做任务,这是不是很像元宇宙?

另外,现在很多高级的游戏就是利用各种可穿戴设备,比如VR眼镜、可感知手柄等,让玩家沉浸式进入虚拟世界,你不仅能看到那个世界,还能感知到那个世界。这也和元宇宙非常像,现在很多元宇宙概念的公司发力点之一,就是提供沉浸体验的技术和设备。在他们的设想中,未来你可以非常顺滑、几乎没有感知的进入元宇宙,拥有非常真实的沉浸式体验。

但是,请注意,这和元宇宙还有相当的距离,游戏绝不是我们所说的元宇宙。

三个实现要素

刚才我们提到的给人带来的沉浸式体验的技术,如果说它是构成元宇宙的要素之一的话,在我看来,至少在现阶段,它只能算是半个要素,或者说排名最靠后的要素。

或者再换个说法,人在元宇宙中的体验的构成,硬件设备的技术只贡献了其中一部分。而另外两个更为基础的要素,是游戏所不具备的。一个是身份系统,一个是价值系统。我们分别来看一看。

身份系统,上一篇其实我们已经提到过了,我们参与互联网,技术延伸了人的可能性,我们以一个昵称、账号来进行各种互联网上的活动,和现实世界里的身份是密不可分的。但对于元宇宙来说,身份是完全虚拟的,这个虚拟的数字身份不是把现实世界的你包装成另一个人,不是说现实世界有某种需求,比如购物、社交等等,才需要为这个目的特别去建立身份,而是完全出于元宇宙这个系统而做出的自由选择。

所以,要让元宇宙的数字身份真正发挥价值,恰恰是要适当地隔离和现实世界的身份的关系,让数字身份作为一个独立的个体长期的存在,不同的身份之间产生各种关系,才会让这个元宇宙真正运转起来,就像我们的现实世界一样。这就是元宇宙的身份系统。

价值系统,其实就是一个元宇宙的经济系统和运行规则。你在里面做什么是可以创造价值的,做什么是可以跟他人做交易的,什么是你的资产会受到保护,什么是商品你可以去消费等等。

说到这儿我猜你有疑问了,游戏里也有身份系统和价值系统啊?它们和元宇宙有什么不同呢?没错,游戏也有这两个系统,但完全不是一回事儿,关键就在这三个字上:“中心化”。

拿身份系统来说,看上去游戏里有很多角色供你选择,你也可以赋予它你的个性,换个发型,换个服装,换个装备,但整个身份系统是由游戏开发商预先制定好的,玩家并不能左右什么。

而且,中心化就意味着理论上存在“超级权限”,你的一切账号数据、行为数据,都掌握在游戏运营商手中,如果抛开强制的规范不说,理论上游戏运营商是可以删除你的任何账号信息的。也就是说,本质上你的游戏身份是否存在,不是你自己说了算。

价值系统更是如此,完全是游戏开发商决定的。游戏里有什么样的道具、皮肤,这个皮肤卖多少钱,为什么这个道具值那么些钱,这些都是游戏开发商定的,玩家在里面只不过是按照这个价值体系去完成游戏的任务。

这就是中心化。而元宇宙,是“去中心化”的。没有任何提前写好的剧情,没有什么可供选择的角色,也没有像游戏通关那样一个终点,从早期的开荒拓土,到后期的各种玩法,都是由参与者自己策划的,元宇宙给参与者充分的自由度。

这也是我们前面提到的Roblox这款游戏非常火热的原因,虽然它是一款游戏,但它采用了去中心化游戏的发展方式,更为接近元宇宙的初级形态。而我们常说的游戏,不管是角色扮演游戏,还是更为复杂的开放世界游戏,或者叫漫游式游戏,本质上都是中心化游戏,玩家还是在游戏运营商的规则之中。哪怕是开放世界游戏,也只不过是玩家什么时候去完成任务,以及完成任务的方式,而那个任务还是游戏运营商决定的。

一句话总结,在去中心化的元宇宙中,身份系统是一种全新的社会关系,价值系统则是一种全新的生产关系。

因此,如果不建立起去中心化的身份系统和价值系统,元宇宙就无从谈起,不论硬件设备技术做到如何极致,沉浸体验做到多么逼真,也不能称之为元宇宙。

身份系统、价值系统,再加上沉浸式体验,这才是元宇宙的三大实现要素。

我们为什么需要元宇宙?

说到这儿应该已经帮你理清了,为什么我们说元宇宙不是更高级的游戏。不过,这又引出了另一个问题,我们为什么需要元宇宙?

如果只是为了娱乐体验,那现在各式各样的游戏、互联网娱乐产品已经足以覆盖我们的需求了,能给我们带来绝佳的体验。而现阶段很多元宇宙的实践,在体验上还非常粗糙,为什么也吸引了这么多人加入其中呢?

在我看来,首先是创造和关系给人带来的存在感。

创造,刚才我们提到过,因为“去中心化”,元宇宙给参与者充分的自由度,发挥自己的创造力,去自己建立规则,定义价值。一个人通过发挥自己的主观能动性,实现自己的想法,以此来认同自己,不是一种很好的获得存在感的方式吗?

除了创造,还有关系。扎克伯格在接受采访时说过这么一番话,大意是说元宇宙之所以让他感觉极为兴奋,是因为元宇宙能帮助人们获得更强的临场感,好让他们可以跟关心的人一起共处。人的本性就是通过人际互动,定位自己,思考世界,如果元宇宙能够帮助我们跟他人建立起更多的关系,有可能会带来更多积极的体验。

上一篇我们也提到了,现在我们在互联网上的生活更像是一种独自参与的“观看”,而元宇宙如果真的实现了共同生活,让人人交互这种更真实的体验发生在数字世界里,那我们这些参与者就会在这个新的、复杂的关系网络中获得更强烈的存在感。

创造和关系带来的存在感,这恐怕是现阶段的元宇宙实践虽然体验不太行,却依然吸引了很多人的重要原因。

不仅如此,元宇宙确实有可能帮助我们应对人工智能对人的替代的问题。

大家都知道,人工智能离我们越来越近,很多工作将会被替代。《未来简史》作者尤瓦尔赫拉利甚至说,“未来20到30年之间,超过50%的工作机会被人工智能取代。”这件事已经在发生了,无人超市、无人货架、无人驾驶,都正在成为现实。不只是重复性劳动,还有像医生、律师、文字工作者,在人工智能发展越来越强大的未来,也有被替代的风险。

未来还有什么工作会留给我们呢?凯文·凯利在《必然》那本书里说得很乐观:“人们会在新的生产力水平上发现新工作的。”我现在再看这句话,读出了新的可能性,那不就是元宇宙吗?元宇宙里可能会产生新的雇佣模式、就业模式。人们也可能在元宇宙中衍生出全新的职业,创造出全新的价值。

现在回头看看元宇宙和游戏的本质区别,没有去中心化的身份系统和价值系统,元宇宙就不成立。不管在体验层面有多接近,对人的需求来说,游戏只是游戏,而元宇宙因为创造和关系,为我们获得更强烈的存在感。更重要的是,它提供了一种应对人工智能对人的替代的解决方案。

思考题

如果你要创立一个元宇宙,会什么样的?里面的身份系统、价值系统都是什么样的?欢迎留言,期待你脑洞大开的想法。

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评论(2)

  • 六六 普通 2021年11月2日 下午4:26

    那我是不是 在现实世界中 不用争取任何体验了?只要身体维持健康就好,然后靠脑袋在数字世界,天马行空?就过上了完完全全的精神生活!