第六讲 | 电池材料:要不要相信特斯拉的选择?

 

上一篇我们说了关键元素中芯片的变化,在新能源汽车总体供应链体系中,电池也是核心零部件。过去一年,这一关键元素发生了什么变化呢?下面我们就来看看。

这一篇的事件有点特殊,因为它就是一句话:2021年7月27日,马斯克说,未来特斯拉电池构成将发生变化,磷酸铁锂电池使用比例将占到2/3。为什么我要讲这个事?因为它反常。到目前为止,电动车的电池技术主要有两种,磷酸铁锂和三元锂,它们具体是什么,一会儿我再说。

关于它们,业内早有共识:三元锂比磷酸铁锂更先进。熟悉汽车行业的人知道,特斯拉是靠技术起家的,天上的火箭,地上的跑车都能造,全球中高端纯电动汽车,10辆之中就有8辆来自特斯拉。那现在特斯拉看好磷酸铁锂,就意味着一家号称高技术的企业,反而要用落后的磷酸铁锂。不光我一个人觉得反常,这话传开之后,整个行业都有这种感觉。我还看到,有企业还跟着调整了自己的电池战略,也选择磷酸铁锂了。

电池到底发生了什么变化呢?我们来说一说。

1. 为什么说磷酸铁锂在“回潮”?

我们先来看看,磷酸铁锂和三元锂电池,究竟是怎么一回事。其实,任何电池都有正负极,正极造价最高,而电池的命名分类,主要看正极材料。磷酸铁锂、镍钴锰酸锂都是正极材料,所以就这么命名了。镍钴锰是三种金属元素,这种锂电池也叫“三元锂”。技术原理就不展开说了,这里我要说说你可能最关心的问题,就是续航里程。

所谓续航里程,说白了就是,电池从充满电到电量耗尽,一辆车能跑多远。一辆比较好的新能源车能跑四五百公里,一辆燃油车比如说QQ,一箱油40升,加满就能跑五六百公里。电池的电量决定了续航里程,而这个电量是由电池的重量和能量密度决定的。一组电池体积、重量不变,要增加里程,就得加大能量密度。

三元锂电池的能量密度要比普通磷酸铁锂高20%左右。一辆车如果使用三元锂电池,需要装400公斤的电池,如果用磷酸铁锂,就需要500公斤,而且体积大很多。你听出我的意思了,按照续航里程的需求,三元锂比磷酸铁锂更有前途,应该被更多车企选择。原本,现实也是这么发展的。

我放了一张表,梳理了我国新能源汽车电池种类的比例变化,你可以看看。咱们国家的新能源汽车在2017年开始快速增长。一开始,磷酸铁锂使用是最多的,可是到了2018年,由于国家提升了补贴的续航里程标准,从150公里能拿高额补贴,到后来要求300公里以上才能拿到高额补贴。所以,大家都开始选择三元锂电池。这样一来,磷酸铁锂的用量在乘用车中迅速下降,到2019年底,使用比例就只占5%了。但后来情况又反转了。2020年底开始,磷酸铁锂又开始大幅增长,截至今年9月,它的用量是去年同期的5倍,达到41%。从占比5%到超过40%,我们行业把这个变化叫磷酸铁锂“回潮”,回来的回,潮流的潮。

第六讲 | 电池材料:要不要相信特斯拉的选择?

 

既然三元锂先进,那磷酸铁锂为什么会“回潮”呢?有人就说,用磷酸铁锂不仅是特斯拉的选择,很多其他企业也在往回用,比如小鹏、蔚来等造车新势力都在用,比亚迪的“刀片电池”也是磷酸铁锂。所以很多人就认为,磷酸铁锂的“回潮”,就是特斯拉引领带来的。的确,特斯拉是新能源车行业的风向标,号召力很强。但是,一场全球范围的潮流形成,原因可能很复杂。除了特斯拉的影响,还会有哪些呢?

2. “回潮”的原因是什么?

有人会想到第二点,安全问题。

前边说了三元锂的优势,比磷酸铁锂续航好,但它还有一个BUG,燃点低,到300摄氏度就很容易着火,甚至发生爆炸。2017年以来,新能源车发生了几起自燃事故,大部分由三元锂引起。磷酸铁锂虽然续航里程短,但它稳定,不怕高温。磷酸铁锂为什么“回潮”,一个重要原因就是,它安全。

还有第三个可能原因:三元锂更贵。磷酸铁锂电池的价格要比三元锂便宜20%左右,拿特斯拉Model 3来说,其他配置不变,三元锂版比磷酸铁锂版贵了10万块钱,多出来的钱主要是电池差价,因为三元锂材料更稀缺,尤其是“三元”中的钴元素。你知道,这两年钴的价格一直在上涨。

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好,我们下一讲再见。

思考题:除了特斯拉,你还能想到哪些能做好“两头下注”的企业?

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