《泌尿医学课》02 | 肾脏:为什么是血液净化中心?

 

上一篇我们说过,从结构上看,泌尿系统是一个串联系统,由肾脏、输尿管、膀胱和尿道这四个部位,按照从上到下的顺序连接而成。其中,肾脏负责净化血液,是泌尿系统最核心的器官。

说到肾脏,你肯定不陌生,知道正常人都有两个肾脏,一左一右,可能也见过图片,知道肾脏的形状有点儿像个蚕豆。甚至有些同学还知道,肾脏的个头并不大,只有拳头大小。一个六十公斤的成年人,两个肾脏加起来大概也只有六两左右,半斤多一点。

现在问题来了,肾脏的个头这么小,它是怎么完成血液净化的重任的呢?以及,人为什么要长两个肾呢?只有从宏观上把握肾脏的特点,我们才能获得这些问题的答案。这一篇,我就来给你同步关于肾脏的三个核心认知。

肾脏的基本功能

首先,从功能上来说,肾脏是一套分流+过滤+回收的装置。

咱们知道,人体器官需要利用血液中的营养成分维持正常的功能,与此同时,它们每时每刻都在产生代谢废物。这些废物都会进入血液。当混合着营养物质、代谢废物的血液流经肾脏的时候,肾脏就会把它拦住,一点点净化——不仅要把好东西和坏东西分流,还要过滤掉血液中的废物,弃其糟粕,更要回收血液中的营养,取其精华。

具体过程是这样的:

首先,当血液经过肾小体时,肾小体是肾脏的一个结构,你可以把它理解成一个网眼细密的筛子。血液流过这里时,会被分流,一分为二:红细胞、白细胞以及绝大部分蛋白质,因为个头太大,会被拦住、过不去;而那些个头比较小的物质,比如水分子、代谢废物、葡萄糖、电解质、氨基酸等,就会穿过网眼,进入肾脏。这些过滤出来的液体叫作“原尿”。肾脏每天产生的原尿非常多,能达到180升,相当于300多瓶矿泉水。

不过请注意,原尿可不是尿液,它只是尿液的前身。你应该也发现了,原尿里除了各种代谢废物要排出之外,还有葡萄糖、氨基酸呢,这些都是人体需要的好东西,不能浪费。

怎么不浪费呢?这就要说肾脏的另一个结构了——肾小管。原尿继续经过肾小管时,会被再次分流,一分为二:全部的葡萄糖、氨基酸、99%的水,以及大部分的电解质,会被识别出来,混合第一步过滤出来的红细胞、白细胞,就又形成了新鲜的血液,重新进入人体循环;而剩下的1%的水和全部的代谢废物,会被过滤出来形成尿液,一天大概是1.5-2.0升,最终排出体外。

就这样,先通过肾小体的初步筛选,再通过肾小管的细致过滤和回收利用,肾脏实现了“取血液之精华,弃血液之糟粕”的目的。

对于人体来说,过滤废物和回收营养都非常重要,共同维持人体系统的稳定。当然,如果非要做个选择,我认为,过滤废物的功能更重要一些。毕竟,如果不回收营养物质,只要你不停地吃东西,不断摄入能量,也能维持一段时间的生命;而一旦排毒功能丧失,各种器官很快就会被血液里堆积的废物毒害,丧失功能,人也就命不久矣。

因为肾脏的核心功能就是净化血液,所以过滤废物和回收营养的效率就是判断肾功能强弱的标准。像刚才说的,如果能高效的过滤废物、回收营养,肾功能就强。如果过滤和回收的效率下降,原本能达到99%的,现在只有50%了,那就是“肾功能有问题”或者“肾功能受损”。至于“尿不尽”“尿无力”或者“性能力不行”,都不是判断肾功能强弱的标准,和肾脏没什么关系。

肾脏的工作模式

说完了功能,再来看肾脏的工作模式。

我们知道,乐高是一块一块的,一堆小碎块拼起来,能组成各种模型。其实肾脏和乐高挺像的,也是一大堆最小单元的集合体。具体来说,一个肾小体加一个肾小管,就是肾脏的一个最小单元,叫作“肾单位”。而一个完整的肾脏,大约由100万个肾单位组成。两个肾脏,就是200万个肾单位。你可以理解为,200万个净化血液的微型工人。

虽然这200万个肾单位时时刻刻都在工作,但并不是满负荷开动的。“反正工人数量多,大家都不用太拼命,慢慢干、能完成任务就行”。当然,肾脏会根据工作量的多少,调整每个肾单位的工作强度——

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思考题

最后,给你留一道思考题:如果你最近总是感到腰痛,会不会是肾脏出问题了呢?欢迎在评论区写下你的观点。

下节预告

说完了泌尿系统最核心的肾脏,下一篇,我们说一个不起眼,却同样对人体作用巨大的另类泌尿器官——肾上腺。

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