《泌尿医学课》03 | 肾上腺:如何精准地控制全身?

 

李医生说:这么多年的工作,有一个病人让他印象特别深刻,当时,孩子的父母非常着急,一见面就喊救救他儿子。可一看孩子,正常得很,没什么异常。一问才知道,孩子发育出问题了,进入青春期很长时间了,生殖器却一点儿变化都没有。

结果一检查,所有人都傻了眼。孩子压根不是男孩,而是个女孩!这让孩子的父母不能接受,明明是男孩啊,出生时看得清清楚楚,男女的生殖器不一样,这么明显的区别还能分不清?

其实,孩子得的是一种叫作“女性假两性畸形”的病,也就是说,染色体性别是女性,但性征表现出来的却是男性。患了这种疾病的女孩,从小生殖器发育异常,甚至看起来和男性的生殖器一样,所以一直被当男孩养。常常是等到青春期,家长才发现异常。但为时已晚,只能根据孩子的心理状态、生殖器的形态综合考虑,决定以后孩子是做男孩还是做女孩。

可能你会觉得奇怪,这种可怕的病是怎么来的?什么东西会让孩子的身体变化这么大,甚至连性别都改变呢?其实,罪魁祸首就是肾上腺这个小小的腺体。这一篇,我就带你认知肾上腺。

内分泌器官,归泌尿医生管

虽然肾上腺个头很小,两个加一块也只有十几克,但却是人体最重要的内分泌器官之一。你可能听过肾上腺素、性激素、糖皮质激素、盐皮质激素,这四类激素都是肾上腺分泌的。

听到这里,细心的你可能会有个困惑:这么说的话,肾上腺是个内分泌器官,咱们泌尿医学课为什么要讲肾上腺呢?

这其实就是你要明确的第一点——从归属的角度上看,虽然肾上腺不属于泌尿器官,但是却归泌尿医生管。换句话说,肾上腺是一个内分泌器官,但是出了问题可以找泌尿医生治疗。

这其实和肾上腺的位置有关。前面说过,肾脏一左一右,是泌尿系统的核心器官。而肾上腺也是一左一右,就像小帽子一样趴在肾脏上。虽然从结构上说,肾上腺和泌尿器官,包括肾脏,都不相通,而且不参与尿液的生成与排泄,不参与血液的净化,但由于位置上实在和肾脏靠得太近了,所以按照就近原则,医学上就把它归到了泌尿科,归泌尿医生处理。

分泌激素,调控全身

好,说完了肾上腺的归属问题,我们再来说说它的功能。

刚才说了,肾上腺会分泌肾上腺素、性激素、糖皮质激素、盐皮质激素这四类激素。我们知道,每一种激素都拥有不同的功能,在人体中扮演不同的角色,像生长发育、血糖调节、维持心血管和胃肠道的功能等等,都是由激素调控的。如果激素不正常,那人就惨了。比如刚才说的那个可怜的小女孩,就是肾上腺的性激素分泌异常导致的悲剧。

这就是关于肾上腺你要明确的第二点——肾上腺能通过激素分泌,实现对全身的精细调控。

具体是怎么调控的呢?咱们挨个说。

首先是肾上腺素。肾上腺素你肯定不陌生,生活里,我们经常用“肾上腺素飙升”形容一些令人激动或兴奋的事。这个说法其实挺科学的:当大脑接收到强烈的刺激信号时,比如遇到危险了,肾上腺就会大量分泌肾上腺素,而肾上腺素飙升会使人血压升高、心率增快,甚至你都能听到自己的心脏在嘣嘣嘣的跳。这就是“肾上腺素飙升”的感觉。

这个机制对人类意义重大。你想,当我们的祖先走在非洲大草原上,突然窜出一头狮子。怎么办?像平时一样慢慢反应,然后再做决策?当然不行,早被狮子干掉了。这时候,飙升的肾上腺素会让人血压、血流、血糖都升高,于是力量变强,反应变快,迅速做好战斗或逃跑的准备。

因此,肾上腺素主要调控人的应激反应。换句话说,让人体的储备和潜能在危急时刻爆发,最大限度的保护自己。所以在医学上,肾上腺素也是拯救心脏骤停和过敏性休克病人的急救药。

和肾上腺素的快速作用不同,肾上腺分泌的其他三类激素都是逐步的、悄悄的发生作用的。

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思考题

最后,给你留一道思考题:少一个肾,人体还能正常运行;如果一侧的肾上腺被切除,对机体会有影响吗?欢迎在评论区写下你的答案。

下节预告

说完了泌尿系统器官的运行原理,从下一篇开始,我们分别看看几种泌尿系统最常见、最值得了解的疾病。

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