《泌尿医学课》05 | 前列腺癌:如何应对泌尿“第一肿瘤”?

 

前面说,泌尿医生最不希望看到的是两类疾病——肾衰竭和癌症,上一篇说了肾衰竭,这一篇说说癌症。

其实,人体各个部位都有可能长肿瘤,泌尿系统也是这样。而且,泌尿系统90%以上的都是恶性肿瘤,比如肾脏有肾癌和肾盂癌,输尿管有输尿管癌,膀胱有膀胱癌,尿道有尿道癌。这些癌症的种类特别多。不过幸运的是,泌尿系统的各类癌症治疗起来都相对成熟,治疗效果也大多比其他系统的癌症更好,所以万一不幸得了,尽早去做针对性的治疗就可以了。

而我今天要给你讲的,是泌尿系统的第一肿瘤——前列腺癌。为什么说前列腺癌是泌尿系统的第一肿瘤呢?两个原因——

首先是发病率极高。看个数据你就明白了:在世界范围内,前列腺癌的发病率居男性恶性肿瘤的第二位;在美国,它的发病率居男性恶性肿瘤的第一位。

其次是对生活品质影响极大。和很多癌症一样,如果治疗不及时,终局一定是死亡。但前列腺特殊的位置还导致,一旦它发生了癌变,那发展到一定阶段后,常常会影响日常的排尿。很多晚期前列腺癌患者还会出现不同程度的排尿困难,有时甚至憋得膀胱都要炸了,却一滴尿都尿不出来。

当然,前面也说过,前列腺是男性独有的泌尿器官,所以前列腺癌自然也是男性独有的,女性是不会得的。这一点你一定要了解。

前列腺癌的特征

前列腺癌,就是前列腺上发生了恶性肿瘤。和其他癌症相比,前列腺癌的最大特点就是一个字——慢。

一听到恶性肿瘤,很多人的第一反应就是“发展迅猛”。病情的发展就像闪电一样,前两年还没事,刚感到不舒服到医院,一检查就已经是晚期了。再过几个月,人就没了。很多癌症确实是这样。比如胰腺癌,从早期发展到晚期,大多数情况下只需要几个月到一年左右。这也是为什么胰腺癌会被称为“癌中之王”。而肝癌也不遑多让。

不过,虽然前列腺癌是恶性肿瘤,但它的发展速度却慢得多。甚至有可能在得了前列腺癌后好几年的时间里,患者都不会察觉到任何异常,该吃吃该喝喝,没有任何症状。如果把大多数癌症比作兔子,进展迅速;那前列腺癌就是乌龟,行动缓慢。

但是,慢不代表不凶险,如果任由其发展,结果依然是致命的。

咱们知道,很多疾病都是有分期的。在医学指南中,前列腺癌的分期非常复杂,连医学专业的人都会感到头疼。咱们不用分那么细,你就记得“转移前”和“转移后”就行了。

在发病之初,癌细胞会局限在前列腺内部,偷偷生长,临床上称之为“局限性前列腺癌”,其实就是咱们说的“癌细胞还没有转移”。这个阶段,前列腺癌真的就像乌龟一样,一般会维持特别长的时间,甚至好几年都没变化。

但如果任其发展,“乌龟”也有撞线的时刻。一旦癌细胞穿透前列腺的包膜,开始侵犯前列腺周围的器官,比如骨骼、肝脏等,也就是我们说的“癌症转移了”,各种症状就会冒出来——排尿困难、尿血、骨骼疼,等等,非常痛苦,生活质量也严重下降。最后的终局自然就是死亡。

因此,从某种程度上说,前列腺癌可以说是一种“惰性癌”,你甚至可以把它看作是一种类似于高血压、糖尿病这样的慢性疾病。虽然进展缓慢,但如果不加以控制,最终还是会走向致命的终局。

前列腺癌的治疗

病程进展慢,当然是一个好消息。缓慢的发展进程,给了患者更多的时间去发现它、控制它、解决它。但凡事都有两面性——由于它进展缓慢,早期没有任何症状,所以就很容易被被忽略,常常等到症状出现时已经是晚期,来不及治疗了。

也因此,对于前列腺癌来说,真正重要的还不是治疗本身,而是及早发现。

为什么这么说呢?

目前,前列腺癌的治疗体系非常成熟,治疗方式也是多种多样,比如药物治疗、机器人手术治疗、放疗、化疗等。随着研究的深入,免疫治疗、内放射治疗、局部冷冻治疗、高能聚焦超声治疗等方法也逐渐成熟。你不用理解它们的原理,但至少能感受到前列腺癌治疗方法的多样。

但是这些方法想要取得良好的效果,都有一个大前提——癌细胞还没有转移。

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思考题

最后,给你留一个任务:你身边有没有被前列腺癌困扰的亲人朋友呢?欢迎把这一篇分享给他。

下节预告

说完了泌尿医生最不希望看到的两种疾病——肾衰竭和癌症,下一篇,我们说说泌尿系统最常见的疾病——泌尿结石

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