《泌尿医学课》08 | 感染:为什么尿路感染经常发生?

 

生活里,我们经常会听到人说,自己小便时各种不舒服,比如排尿次数增加、憋不住尿、小便刺痛等,医学上称之为尿频、尿急、尿痛三联症。到医院检查,被诊断为膀胱炎。膀胱炎,其实就是尿路感染的一种。其他的泌尿问题,比如尿道炎、前列腺炎、肾盂肾炎,基本上只要是叫什么什么炎的,就都属于尿路感染。

尿路感染,顾名思义,就是泌尿系统被细菌入侵,产生炎症反应了,也就是我们说的“发炎了”。这是泌尿系统最常见的疾病之一,发病率非常高,也是仅次于呼吸道感染的第二大感染性疾病。所以这一篇,我们看看这类感染该怎么预防和治疗。

尿路感染是如何发生的?

首先,摆在我们面前的第一个问题是,尿路感染是怎么发生的?

答案似乎很简单,细菌侵入泌尿系统,泌尿器官被感染,自然就引发尿路感染了嘛。这么理解固然不能算错,但也很难说就是对的。

你可以思考这么一个问题:我们生活的环境是充满细菌的,我们喝的水、呼吸的空气里都有细菌,我们的手上、脸上、衣服上都有细菌,如果细菌来了就会感染,那人就别活了。为什么现实中有些人被感染了,而有些人就没有呢?

其实,在大多数情况下,尿路感染并不单纯是源于外来细菌的增多,而是因为细菌致病力和人体防御力之间的失衡。

既然是平衡,那肯定就是双向的。外部环境中的细菌过多,确实会增加感染的风险。这一点很好理解,我就不多说了。这里重点说说很多人会忽视的另一个因素——人体的防御能力。

和心血管系统、神经系统不同,人体的泌尿系统并不是完全与环境隔绝的,而是通过尿道与外界相通。所以虽然从理论上来说,泌尿系统内部是一个无菌的环境,但现实中,每个人的尿道前端都是有细菌寄居的。只不过在正常情况下,这些细菌并不影响健康:

首先,这些细菌的种类五花八门、多种多样,其中大部分都不会致病,而是和人体和平共处。数量上占绝对优势的正常菌群会和致病菌争夺营养,抑制致病菌的过度生长。

其次,泌尿系统也有很强的抗感染能力。因为从膀胱里流出来的尿液是无菌的,所以排尿天然就有冲刷细菌的的作用,能把一部分细菌冲出体外。

当然,最最重要的还是人体的免疫系统,一旦发现致病菌抬头,马上出手剿灭。

正常菌群的帮忙、尿液的排菌作用,再加上免疫系统的剿杀,于是正常来说,致病菌会被控制在非常低的数量,尽管有个别存在,但并不会引发炎症。

不过,这一切的前提都是人体的免疫力正常,能把致病菌压制住,换句话说,防御力和细菌的致病力达成平衡。一旦免疫力下降,这个平衡就可能被打破——趁着免疫细胞清理不过来,致病菌会疯狂繁殖。当致病菌积累到一定程度时,就会引发尿路感染。

所以你看,尿路感染并不单纯是因为外来细菌增多,而是源于细菌的致病力和人体的防御力之间的失衡。

上尿路感染和下尿路感染

按照从上到下的顺序,肾脏、输尿管、膀胱、前列腺,当然,它是男性独有的,以及尿道,所有器官都会因为细菌侵入而感染。以膀胱为分界点,膀胱以上部位的感染称为“上尿路感染”,膀胱及其以下部位的感染,被称为“下尿路感染”。

之所以要做这样的区分,首先自然是因为感染部位不一样,有上有下,但更重要的是,上尿路感染和下尿路感染在临床表现、危险程度上的区别都特别明显。一旦发展到上尿路感染,人就很危险了。

我们可以想象一下感染发生的过程:

最开始,致病菌在尿道里繁殖,导致尿道炎;如果局势得不到控制,一些细菌就会溯流而上、到达膀胱,导致膀胱炎。这时候,细菌还局限在泌尿系统内部,所以表现出来的一般是局部症状,典型的就是尿路局部的刺激——尿频、尿急、尿痛,有时候可能还会有血尿,就是尿液里含有红细胞,看起来像血液一样,红红的。

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下节预告

说完了泌尿系统的各种常见疾病。下一篇,我们看看这些疾病有没有什么征兆?看看我们能否从身体信号中,发现危险,及早干预?

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